A1 澳門新聞
2020-10-18 00:00:51

​ 經濟下行暫不影響社會福利


新冠疫情在澳門雖然受控半年多,但周邊情況仍然緊張,澳門經濟支柱的旅遊業博彩業大幅度下滑。政府庫房收入銳減而不少支出需繼續維持,在此大環境下,最多人關注的是明年會否取消現金分享。行政長官賀一誠昨日表示,現金分享計劃不會有任何改變,將繼續以現金發放。
因經濟復甦仍需時日,大家要有過艱難日子的思想準備,近期社會輿論一直希望政府維持現金分享,以及有關民生福利。行政長官日前會見社團代表時表示,政府整體開支要壓縮,但必要的民生支出不會減少。他又表示,現金分享計劃等惠民措施關係澳門居民福利,按計劃明年將維持,但基於疫情屬全球性問題,無法估計相關發展趨勢,特區政府需研究現金分享計劃如何帶動本地經濟和促進消費,以及穩定中小微企僱員的就業。
行政長官雖然表了態,但社會人士仍不放心,有市民理解為:現金分享不排除形式有變(例如部分改為電子消費卡),但銀碼應該不會縮水。直到昨日行政長官親自向市民派發「定心丸」,現金分享不會有變,而且將繼續以現金形式發放。他提及端午節時已表示不會改變現金分享計劃,而社會上亦有意見給政府研究,按照大家認為照原來做好便怎樣做。現金分享計劃金額不會縮水,亦不會增加,因為政府庫房有壓力。
博彩業開放以來,特區政府首次面對入不敷支和財政赤字。要問有何應對辦法?無非是節流與開源。開源也就是說不依賴博彩業,在經濟適度多元尚未實現的今天,這有可能嗎?澳門開賭二百年,早已習慣了博彩業帶來的高利潤、高收入和高福利,那麼容易就能夠轉型成功?要說節流的話,到底哪些項目又能節省呢?目前,政府只能削減不必要的公共開支,各個部門預算均告縮水,公務員明年也難以加薪。但要削減的只是「不必要開支」,「必要開支」還是少不免的。經濟環境不活躍,政府應增加一些公共工程的投資,這已是常識,明年的基建投入近一百八十億元,以刺激經濟及增加就業機會。
由於公共財政有頗大的儲備,政府有條件維持民生福利不變,繼續維持老金及多項扶助弱勢社群的措施。近年來本澳人口老化的趨勢日益明顯,政府曾對長者醫療、住屋、退休保障等作綜合評估,制定了中、長期的長者服務發展計劃,不斷完善長者權益保障的相關法律法規。本地區的養老保障體系包括醫療、居住、雙層社會保障、應急援助、社會福利、持續進修、社區老人服務、家庭支援等等。六十五歲或以上長者可享受公立醫療機構的免費服務;雙層式的社會保障制度涵蓋全澳居民基本養老保障;領取養老金而沒有其他收入來源以致生活困難的長者可申請社會援助及社屋,社屋住戶可豁免全年租金。臨時生活困難也可申請應急性的救助,如短期食物補助等。在社會福利方面,除敬老金、現金分享外,還享受水、電費及公交車資補貼。
值得安慰的是,我們雖然不能預計經濟下行會持續多久,但特區公共財政儲備情況良好,政府暫時有條件維持現有的社會保障和社會福利。

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